The 40m WaveFront Sensing Experiment

Plot
Figure 1:

 In the framework of the FP6 funding for the design and study on an European Extremely Large Telescope an experiment has been conceived to sense the atmosphere turbulence on a scale of the order of the size of such a telescope. Nominally, a 40m sized patch in the atmosphere can still be measured by using an extremely large Field of View Wavefront Sensor. With this concept in mind the so called "40m WFS Experiment" takes shape. The basic idea is to observe a rich and bright star cluster with a panoramic wavefront sensor having on the focal plane a sinusoidal transmission grating. The movements of the stars because of the atmosphere turbulence modulates the light transmitted through the grating. The stars could moves individually or coherently depending upon where the turbulence occurs. Turbulence occurring very close to the primary mirror, or in other words in the very low altitude layers, happens to influence the stars coherently over a large field of view, while the opposite happens for turbulence occurring far away from the telescope, up in the atmosphere. Moreover, thanks to the very large field of view of the sensor, the beam collected, being of the size of the telescope at its height, that is about 8m, expand with height and, properly choosing the right parameters, reach a diameter of about 40m at a significantly interesting altitude of a few km. In this way one can determine the power spectrum of the turbulence by a direct measurements and not through interpolations that are somehow model depending. Furthermore the frozen layer hypothesis, often recalled as Taylor's hypothesis can be tested thoroughly. Such hypothesis assumes that the time evolution of a layer in its own is much longer than the effect on the starlight image because of the drifting wind. Both these measurements are of large impact in the design of an ELT. The first measurements gives directly the maximum stroke of a Deformable Mirror needed for such a telescope, while the second open the opportunity to achieve wavefront sensing with integrations times much larger than the usual, allowing for using very faint stars to perform very wavefront sensing and hence augmenting the sky coverage. The design actually consists of four independent wide field sensors to be attached to the foci of a VLT telescope.

People: C. Arcidiacono, A. Baruffolo, M. Dima, J. Farinato, R. Ragazzoni

Collaboration: INAF OA Bologna, Nice Univ., ESO, Instituto de Astrofisica de Canarias

Publications: Metti et al. (2008), SPIE 7012,143

News – MEDIA INAF

Il notiziario online dell'Istituto Nazionale di Astrofisica
  • «Siamo lieti di annunciare che tutte le immagini di Osiris sono ora disponibili con una licenza Creative Commons», dice Holger Sierks, responsabile scientifico della fotocamera a bordo della sonda Rosetta che ha cambiato per sempre la nostra idea di cometa, a proposito del completamento dell'archivio di quasi 100mila immagini ottenute lungo tutti i 12 anni di missione

  • Esami di maturità in corso anche per il prototipo di ricevitore radio prodotto in Svezia dalla Chalmers University of Technology. Una volta completati con successo i test, verrà installato su tutte le antenne a parabola del progetto Square Kilometre Array

  • Dati raccolti con il telescopio spaziale Hubble e il Very Large Telescope confermano - ancora una volta - quanto previsto da Albert Einstein nella sua Teoria generale della relatività in merito al comportamento delle galassie su larga scala. Protagonista una lente gravitazionale

  • La tempesta di polvere su Marte che ha obbligato Opportunity a interrompere le sue attività si è estesa su scala globale, raggiungendo anche il rover Curiosity, dall’altra parte del pianeta rosso. Se fosse avvenuta sulla Terra, coprirebbe un’area più grande del Nord America e della Russia combinati

  • RemoveDEBRIS, una piccola sonda progettata per dimostrare la validità di tecnologie innovative per ripulire i cosiddetti detriti spaziali, è stata lanciata con successo dalla Stazione spaziale internazionale e presto comincerà a provare i suoi curiosi attrezzi da “pescatore”

  • Colleghi ed ex studenti ricordano Giorgio Palumbo, uno dei maggiori protagonisti dell'astrofisica delle alte energie, scomparso ieri. È stato professore al Dipartimento di Astronomia dell'Università di Bologna e molti ricordano «il giorno della sua ultima lezione in cui tanti suoi ex studenti entrarono in aula ad ascoltarlo, come se il tempo non fosse passato»

Go to top

We use cookies to improve our website and your experience when using it. Cookies used for the essential operation of the site have already been set. To find out more about the cookies we use and how to delete them, see our privacy policy.

I accept cookies from this site.

EU Cookie Directive Module Information