The High-Z Universe

Understanding the physics and tracing the cosmic history of the galaxy mass assembly is one of the main open questions of galaxy formation and evolution. Despite the tremendous progress in observational cosmology, the accuracy in the estimate of cosmological parameters and the successful convergence on the LambdaCDM cosmological model, the mechanisms leading to the birth and the evolution of galaxies are still poorly known.

The empirical approach adopted is the investigation of galaxy formation and evolution to search for and to study the populations of distant galaxies.
Samples selected in the optical bands allow to cull star-forming galaxies where the redshifted ultraviolet (UV) radiation is dominated by hot, massive and short-lived stars. However, optical samples are affected by severe biases due to the strong influence of dust extinction and to the wide range of shapes of the spectral energy distributions (SEDs) depending on the level of star formation activity and on the age of the galaxy.
At longer wavelengths, the above problems are alleviated, as the rest-frame near-infrared radiation is dominated by low mass, long-lived stars. Also, the shapes of the SEDs in such a spectral range are very similar for all galaxy types, and the effects of dust extinction become less severe.

In addition, the rest-frame near-IR luminosity is known to correlate with the galaxy mass. The above advantages make galaxy samples selected in the near- (e.g. K-band at 2.2mum) or, even better, in the mid-IR (e.g. 4-8mum, now possible with the Spitzer Space Telescope) more suitable than optical samples to investigate galaxy evolution and, particularly, the history of galaxy stellar mass assembly.

At OAPd we are deeply involved in many ongoing survey projects as GOODS, GMASS, COSMOS and others, aimed at mapping the galaxy populations as a function of redshift and environment. These projects are establishing the observational facts that theoretical modelling will try to reproduce, ensuring full multiwavelength coverage from X-rays to radio making use of all main observational facilities worldwide, both on the ground and in space. Moreover, data from previous IR mission, i.e., the ISO mission which also involved people from OAPd, are now reduced and published.
These observations allowed us to deep our knowledge on the IR and far-IR luminosity functions (LF), which have long been used to constrain galaxy formation models and to quantify star formation and evolution both in luminosity and in density. Thanks to our ISOCAM, optical/near-IR observations and spectroscopy we presented the 60 micron LF and the bi-variate 15 micron LF, one of the few determinations based on ISO data, of a sample of galaxies on which numerous study of galaxy evolution still rely. Despite the fact that our redshift range exceeds 0.3, and our 60micron LF extends up to log(L60)=12, does not show any evidence of evolution.

The high-z Universe -PAST STUDIES

News – MEDIA INAF

Il notiziario online dell'Istituto Nazionale di Astrofisica
  • A poco più di un mese dal lancio sono arrivati i primi dati e le prime immagini dalla Parker Solar Probe. La sonda sarà nei pressi del Sole il prossimo novembre, e in attesa delle immagini ravvicinate dalla nostra stella la strumentazione di bordo è già stata messa alla prova: esame superato pieni voti

  • Gratta gratta, sotto la durissima scorza di una stella di neutroni si possono trovare “spaghetti” e “lasagne”. Così i ricercatori chiamano le conformazioni in cui si assemblano neutroni e protoni in quell’ambiente estremo. Ora grazie a una simulazione ne sono state misurate le proprietà

  • L'analisi delle accuratissime misure tridimensionali delle velocità di alcuni milioni di stelle nella nostra galassia ottenute dalla missione Gaia rivelano le tracce di un passato incontro ravvicinato con un'altra galassia più piccola. Nel team di rcercatori che ha condotto lo studio, anche Ronald Drimmel ed Eloisa poggio dell'Inaf

  • Tess, il nuovo cacciatore di pianeti della Nasa, fornisce i suoi primi e preziosi dati, che aiuteranno gli scienziati a scoprire e studiare nuovi pianeti extrasolari, regalandoci un'immagine dettagliata del cielo sud, ripresa con tutte e quattro le telecamere a largo campo del satellite. In questa sua prima luce, Tess ha catturato una moltitudine di stelle e altri oggetti, compresi i sistemi già noti per avere pianeti extrasolari. La sua caccia a nuove Terre è cominciata

  • L’inizio delle attività della sonda europea ExoMars Tgo attorno a Marte è stato in parte condizionato dalla gigantesca coltre di sabbia rossastra che ha celato alla vista la superficie per diversi mesi. Ora stanno cominciando ad arrivare nuove immagini, in alcune delle quali si vedono probabilmente i segni della tempesta

  • Il telescopio spaziale Hubble ha rilevato un’insolita emissione infrarossa proveniente da una stella di neutroni. Due sono le ipotesi al vaglio dei ricercatori: un disco di polvere che circonda la stella di neutroni, oppure un vento energetico proveniente dalla pulsar centrale. La scoperta e le due possibili interpretazioni per l'insolito ritrovamento sono state pubblicate su Astrophysical Journal

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