SPHERE

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Figure 1:A conceptual view of SPHERE and its sub-systems at the Nasmyth focus of the VLT.

 Direct detection and spectral characterization of extrasolar planets is one of the most exciting but also one of the most challenging areas in modern astronomy. For its second-generation instrumentation on the VLT, ESO has supported two phase A studies for a so-called "Planet Finder" dedicated instrument. Based on the results of these two studies, a unique instrument, SPHERE, is now considered for first light in 2010, including a powerful extreme adaptive optics system, various coronagraphs, an infrared differential imaging camera (IRDIS), an infrared integral field spectrograph (IFS) and a visible differential polarimeter (ZIMPOL). INAF-OAPD is responsible for the IFS channel and the Instrument Software and it has a significant role in the science group, with a special responsibility for the organization of the survey to be done in the GTO time.

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Figure 2:The scheme of the IFS

 The Integral Field Spectrograph (IFS), one of the three scientific channels foreseen in the SPHERE design, is a very low resolution spectrograph (R~50) which works in the near IR (950-1350 nm, with possibility to extend up to 1700 nm), an ideal wavelength range for the ground based detection of planetary features. Adequate spectral and spatial sampling of the VLT diffraction limited PSF with low cross talk level is provided by a micro-lens based new concept (BIGRE), developed jointly by astronomers at OAPD and LAM (France). The field of view is about 1.8x1.8 arcsec. SPHERE-IFS is expected to suppress speckle to a contrast of 10^7, with a goal of 10^8 , at a separation of ~0.5 arcsec from a bright star with magnitude J

People: R. Claudi, R. Gratton, A. Baruffolo, E. Giro, S. Desidera, B. Salasnich, D. Fantinel, D. Mesa, M. Bonavita, E. Bozzato, L. Contri, G. Farisato, L. Lessio, G. Martorana.

Collaboration: J-L. Beuzit, D. Mouillet, P. Puget (LAOG-Grenoble), K. Dohlen, J. Antichi, C. Moutou, M. Barbieri (LAM-Marseille), M. Feldt, Th. Henning (MPIA-Heidelberg), H.M. Schmid (ETH-Zurich), M. Turatto, S. Scuderi, P. Bruno (INAF-Catania), E. Cascone (INAF-Capodimonte), V. De Caprio, M Tintori, D. Tresoldi (INAF-Brera) and SPHERE Consortium

Publications: Antichi et al. (2008), SPIE 7100,47; Baruffolo et al. (2008), SPIE 7019,65; Beuzit et al. (2008), SPIE 7014,41; Desidera et al. (2008), SPIE 7014,119

News – MEDIA INAF

Il notiziario online dell'Istituto Nazionale di Astrofisica
  • «Siamo lieti di annunciare che tutte le immagini di Osiris sono ora disponibili con una licenza Creative Commons», dice Holger Sierks, responsabile scientifico della fotocamera a bordo della sonda Rosetta che ha cambiato per sempre la nostra idea di cometa, a proposito del completamento dell'archivio di oltre 100mila immagini ottenute lungo tutti i 12 anni di missione

  • Esami di maturità in corso anche per il prototipo di ricevitore radio prodotto in Svezia dalla Chalmers University of Technology. Una volta completati con successo i test, verrà installato su tutte le antenne a parabola del progetto Square Kilometre Array

  • Dati raccolti con il telescopio spaziale Hubble e il Very Large Telescope confermano - ancora una volta - quanto previsto da Albert Einstein nella sua Teoria generale della relatività in merito al comportamento delle galassie su larga scala. Protagonista una lente gravitazionale

  • La tempesta di polvere su Marte che ha obbligato Opportunity a interrompere le sue attività si è estesa su scala globale, raggiungendo anche il rover Curiosity, dall’altra parte del pianeta rosso. Se fosse avvenuta sulla Terra, coprirebbe un’area più grande del Nord America e della Russia combinati

  • RemoveDEBRIS, una piccola sonda progettata per dimostrare la validità di tecnologie innovative per ripulire i cosiddetti detriti spaziali, è stata lanciata con successo dalla Stazione spaziale internazionale e presto comincerà a provare i suoi curiosi attrezzi da “pescatore”

  • Colleghi ed ex studenti ricordano Giorgio Palumbo, uno dei maggiori protagonisti dell'astrofisica delle alte energie, scomparso ieri. È stato professore al Dipartimento di Astronomia dell'Università di Bologna e molti ricordano «il giorno della sua ultima lezione in cui tanti suoi ex studenti entrarono in aula ad ascoltarlo, come se il tempo non fosse passato»

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