SHORT HISTORY OF THE ASTRONOMICAL OBSERVATORY OF PADOVA 
FROM FOUNDATION TO THE FIRST WORLD WAR

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Giuseppe Toaldo 
(1719 - 1797)

On May 21 1761, the Senate of the Republic of Venice issued a decree instituting an astronomical observatory at the University of Padova. This decision followed a suggestion by the Riformatori dello Studio, the Venetian magistrates responsible for the proper government of the University of Padova, and had matured within the framework of a complex program of reform of the University, with new teaching chairs and the constitution of new scientific ‘establishments’, the role of which, in modern terms, was to be that of allowing professors to ‘experiment’ and to instruct their students in the practice of experimentation.

It was not until four years later, in September 1765, that the professor of astronomy, geography and meteors, the abbé Giuseppe Toaldo (1719-97), was ordered to visit the main Italian observatories to gather information on how to build an observatory and on the instruments necessary for an astronomer’s work. 
On his return, Toaldo was required to present a budget and a project, and in December 1765, the architect Don Domenico Cerato (1715-92) was summoned from the nearby city of Vicenza. Cerato was a friend of Toaldo’s and had been a fellow student with him at the episcopal Seminary at Padova, and the abbé believed, with good reason, that Cerato was one of the best architects of the time.

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The old castle, before the transformation

As the best place on which to build the observatory, Toaldo proposed the high tower of theCastel Vecchio, the old castle, with its thick, solid walls. This tower was eminently suitable for such a transformation: in addition to allowing much money to be saved, it was on the southern outskirts of the city, and from its top the eye could range freely across the whole of the southern horizon. It was an ideal place for future astronomers to work in. And indeed, it is to the south, on the celestial meridian, that stars ‘culminate’, that is, they reach their highest position above the horizon during their apparent daily motion, and may thus be observed more easily. Thus it was that the old Medieval castle was transformed into an astronomical specola (specula is the Latin word for observatory).

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South cross-section showing the transformation of the old tower in ‘Specola’. 
From an original drawing by Domenico Cerato

Building work was begun in 1767 and continued for ten years.

News – MEDIA INAF

Il notiziario online dell'Istituto Nazionale di Astrofisica
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  • Gratta gratta, sotto la durissima scorza di una stella di neutroni si possono trovare “spaghetti” e “lasagne”. Così i ricercatori chiamano le conformazioni in cui si assemblano neutroni e protoni in quell’ambiente estremo. Ora grazie a una simulazione ne sono state misurate le proprietà

  • L'analisi delle accuratissime misure tridimensionali delle velocità di alcuni milioni di stelle nella nostra galassia ottenute dalla missione Gaia rivelano le tracce di un passato incontro ravvicinato con un'altra galassia più piccola. Nel team di rcercatori che ha condotto lo studio, anche Ronald Drimmel ed Eloisa poggio dell'Inaf

  • Tess, il nuovo cacciatore di pianeti della Nasa, fornisce i suoi primi e preziosi dati, che aiuteranno gli scienziati a scoprire e studiare nuovi pianeti extrasolari, regalandoci un'immagine dettagliata del cielo sud, ripresa con tutte e quattro le telecamere a largo campo del satellite. In questa sua prima luce, Tess ha catturato una moltitudine di stelle e altri oggetti, compresi i sistemi già noti per avere pianeti extrasolari. La sua caccia a nuove Terre è cominciata

  • L’inizio delle attività della sonda europea ExoMars Tgo attorno a Marte è stato in parte condizionato dalla gigantesca coltre di sabbia rossastra che ha celato alla vista la superficie per diversi mesi. Ora stanno cominciando ad arrivare nuove immagini, in alcune delle quali si vedono probabilmente i segni della tempesta

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