Chemical Properties of Comets

Plot
Figure 1: Image and isophotes of the tails of comet McNaught 2006P1 on 2007 January 12.5 UT, taken by the STEREO satellite. --The archlike tail corresponds to the solid white line that follows the crest of the isophotes on the left of the main dust tail. The dashed lines are the model ion tails moving at the given solar wind velocity. The solid line is the theoretical Fe tail.

 We have started a program of high resolution observations of comets with the echelle spectrograph SARG on the TNG telescope on La Palma in order to catalogue all the emission lines measured in the visible spectral range. This work will be very important to catalogue molecular bands, to identify unknown emissions, to calculate isotopic ratio, to determine spin temperature providing information on the formation of the Solar System, and to study some physical and chemical processes occurring in the coma. The catalogued of emission lines is a real mine of ideas and new discoveries, as it is shown in the works we have already done. We have applied a recent model to some NH2 calculating the ratio between some emissions and obtaining the spin temperature of the parent molecule NH3 (ammonia) of 32 K for the long period comet Ikeya-Zhang providing information on the comet formation in the solar nebula (Kawakita et al. 2004). Then we have analysed the spectral regions including the three emission lines of Oxygen in order to get information on the processes that gave them origin, as they are related to water, CO, and CO2 that are the molecules responsible of the cometary activity (Capria et al., 2005). We have observed several comets, but it takes a lot of time the reduction and the cataloguing of all the emissions and at the same time we work on specific and short spectral ranges following new ideas. Up to now we have published only one catalogue of emission lines for the comet Ikey-Zhang, reporting 8468 emissions with 1862 lines unidentified, on the spectral range of 462-792 nm (Cremonese et al., 2007). Even if each comet may have a composition and an activity very different from each other, most of the emission lines are common being due to very few common molecules, as C2, CN and NH2. The catalogue of comet Ikeya-Zhang has been helpful for the discovery of a new feature on another comet, as the iron tail on comet McNaught nearby the Sun (Fulle et al., 2007). After this new discovery we started to search for iron emissions in the unidentified lines of our catalogue.

People: G. Cremonese

Collaboration: M.T.Capria, M.C.De Sanctis (INAF-IASF, Roma); M.Fulle (INAF OA Trieste); H.Kawakita (Gunma Astronomical Observatory, Japan), J.Watanabe (NAOJ, Japan); A.Bhardwaj (Space Physics Laboratory, Trivarundrum, India)

Recent Publications: Cremonese et al. (2007), A&A 461,789; Fulle et al. (2007), ApJ, 661,93; Leblanc et al. (2008), A&apm;A, 482,293; Capria et al. (2008), A&apm;A, 479,257

News – MEDIA INAF

Il notiziario online dell'Istituto Nazionale di Astrofisica
  • L'analisi delle accuratissime misure tridimensionali delle velocità di alcuni milioni di stelle nella nostra galassia ottenute dalla missione Gaia rivelano le tracce di un passato incontro ravvicinato con un'altra galassia più piccola. Nel team di rcercatori che ha condotto lo studio, anche Ronald Drimmel ed Eloisa poggio dell'Inaf

  • Tess, il nuovo cacciatore di pianeti della Nasa, fornisce i suoi primi e preziosi dati, che aiuteranno gli scienziati a scoprire e studiare nuovi pianeti extrasolari, regalandoci un'immagine dettagliata del cielo sud, ripresa con tutte e quattro le telecamere a largo campo del satellite. In questa sua prima luce, Tess ha catturato una moltitudine di stelle e altri oggetti, compresi i sistemi già noti per avere pianeti extrasolari. La sua caccia a nuove Terre è cominciata

  • L’inizio delle attività della sonda europea ExoMars Tgo attorno a Marte è stato in parte condizionato dalla gigantesca coltre di sabbia rossastra che ha celato alla vista la superficie per diversi mesi. Ora stanno cominciando ad arrivare nuove immagini, in alcune delle quali si vedono probabilmente i segni della tempesta

  • Il telescopio spaziale Hubble ha rilevato un’insolita emissione infrarossa proveniente da una stella di neutroni. Due sono le ipotesi al vaglio dei ricercatori: un disco di polvere che circonda la stella di neutroni, oppure un vento energetico proveniente dalla pulsar centrale. La scoperta e le due possibili interpretazioni per l'insolito ritrovamento sono state pubblicate su Astrophysical Journal

  • La Società italiana di fisica (Sif), il cui Congresso nazionale è in corso in questi giorni all’università della Calabria, ha assegnato il premio “Giuseppe Occhialini” a Elena Pian, astronoma dell’Istituto nazionale di astrofisica a capo del team che, per primo, ha ottenuto lo spettro della coalescenza di una coppia di stelle di neutroni

  • Criovulcani hanno eruttato lungo tutta la storia di Cerere, ma tale continua attività non ha avuto lo stesso esteso impatto sulla superficie del pianeta nano che ha avuto il vulcanismo basaltico sulla Terra

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