Cosmology - Cosmic Microwave Background (CMB)

Cosmic Microwave Background (CMB)

The Cosmic Microwave Background (CMB) is the remnant of the hot and dense early phases of the Universe. Its blackbody spectrum peaks around 2 mm (150 GHz) and its intensity dominates the high Galactic latitude sky at all wavelengths from about 20 cm to about 500 µm. Soon after the its discovery, in 1965, it was realized that the density fluctuations that seeded all the structure seen today must have imprinted tiny anisotropies in the CMB temperature, first detected in 1992 by NASA's COBE satellite. The power spectrum of CMB anisotropies encodes detailed information on the key cosmological parameters. An impressive series of experiments, culminating in the presently flying NASA's Wilkinson Anisotropy Probe (WMAP), have led to determine that the universe is close to spatially flat, it is dominated by dark energy, accounting for about 70% of the present cosmic energy density, by dark matter comprising about 85% of the matter density, and that primordial fluctuations had a nearly scale-invariant spectrum, consistent with having emerged from a primordial inflationary phase. In the inflationary scenario, vacuum energy dominated the energy density of the universe during its first moments, driving an exponential expansion which stretched a microscopic patch to a size much larger than our visible universe and making its geometry flat to high accuracy.

Primordial inflation also allows us to put constrains on the origin and the statistical properties of the primordial perturbations. The tremendous inflationary expansion bridges the gap between the subatomic length scales, on which quantum fluctuations are generated, and astrophysical scales, relating the seeds of the structure we observe in the universe to quantum fluctuations originated some 10^(-35) seconds after the big bang. In other words, from CMB anisotropies, that are directly related to the primordial density fluctuations, we learn about physical processes occurring at extreme energies, unattainable in any conceivable accelerator on Earth. Thus studies of the CMB bring us to the deepest questions about the origin of the universe. Although the inflationary scenario provides an impressive set of answers, the underlying physics is not well understood, and we need to dig more deeply into the extraordinary wealth of information contained in CMB maps.The next step in this direction is the Planck satellite, developed by the European Space Agency as the definitive mission for the study of CMB temperature anisotropy on scales down to 5 arcmin and as big step forward towards all-sky measurements of CMB polarization. Within the international Planck Consortium, the Padova group is leading the "component separation" effort for the Planck Low Frequency Instrument. The aim of this effort is, on one side, the cleaning of the CMB maps produced by Planck in the frequency range 30 - 860 GHz from the astrophysical signals superposed on it, and, on the other side, the reconstruction, as accurately as possible, of each individual foreground component, which has its own astrophysical interest.

Cosmic Microwave Background (CMB) - PAST STUDIES

News – MEDIA INAF

Il notiziario online dell'Istituto Nazionale di Astrofisica
  • Si chiama More, acronimo per Mercury Orbiter Radioscience Experiment, e riflettendo come uno specchio complessi segnali radio ad altissima frequenza, inviati da due enormi antenne terrestri, permetterà alla missione Esa BepiColombo di tracciare una sorta di tomografia dell’interno di Mercurio. E di mettere alla prova la Relatività generale di Einstein

  • Un team internazionale di ricercatori guidato da Olga Cucciati dell’Inaf di Bologna ha scoperto uno sterminato superammasso di galassie primordiali ribattezzato Hyperion, nome antico di Iperione, il titano della mitologia greca. Lo studio è pubblicato su Astronomy & Astrophysics

  • È appena stato pubblicato il nuovo podcast della Nasa dedicato alle esplorazioni spaziali. Sei episodi tratti dal libro “Read You Loud and Clearche” di Sunny Tsiao che narrano aspetti sconosciuti e retroscena della storia spaziale americana

  • Uno strumento tutto italiano consentirà di rilevare le sollecitazioni e accelerazioni che agiscono sul satellite Esa. Isa sarà necessario per la misura del campo gravitazionale di Mercurio, la determinazione del suo stato rotazionale e la verifica di alcune previsioni della Teoria della relatività generale

  • Alma rivela quattro pianeti della taglia di Giove e Saturno in orbita attorno a una stella di appena due milioni di anni, segnando due record. La prima osservazione di così tanti pianeti massicci in un sistema così giovane e la gamma più estrema di orbite finora osservate: il pianeta più esterno è oltre mille volte più lontano dalla stella rispetto a quello più interno. Solleva così domande sulla formazione di un tale sistema

  • Osservato un segnale elettromagnetico analogo a quello prodotto in occasione di Gw 170817. I due eventi sono stati generati dallo stesso fenomeno, ovvero la fusione di due stelle di neutroni che ha prodotto un fascio collimato di particelle ad alta energia. Il getto ha prodotto un breve, intenso lampo di raggi gamma

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